Lendahand Blog

Verhalen

Betrouwbare elektriciteit zorgt voor een sterkere economie en betere levenskwaliteit: zo draagt Sollatek hieraan bij

Geschreven door Charity Nyawira op 16 september 2021

Al ruim 4 jaar kan je in Sollatek Electronics Kenya investeren op ons platform. Lendahand bezocht het bedrijf om meer te weten te komen over hoe hun producten en diensten een positieve impact hebben op de lokale gemeenschap. We spraken Natalie Balck, the Head of Projects and Partnerships en Devlin D’Souza, Chief Sales Officer (CSO) in hun kantoor in Nairobi.

Sollatek levert al 35 jaar zonne-energie en energiebeheer in Kenia. Het bedrijf staat bekend om zijn Power Protection Devices; zo zijn er Automatic Voltage Switchers (AVS), Uninterruptible Power Supply (UPS), spanningsregelaars en spanningsbeveiligers en -stabilisatoren. Klinkt ingewikkeld, maar simpel gezegd voorkomen deze toestellen dat bedrijven zonder energie komen te zitten bij plotse stroomonderbrekingen. Sinds de jaren 2000 is Sollatek ook actief in de zonne-energiesector.

 

Stroombeheer is voor velen nog broodnodig

Blackouts en brownouts - het zijn twee alledaagse woorden voor Kenianen en inwoners van andere ontwikkelingslanden. Tijdens een blackout valt de stroom volledig uit, terwijl bij een brownout de stroom onverwacht en tijdelijk minder sterk is.

“Elke keer er een stroomonderbreking is staat onze telefoon roodgloeiend. Bedrijven liggen stil, een deel van een fabriek kan niet verder of iedereen moet stoppen waar ze mee bezig zijn. Mensen weten inmiddels dat het ook anders kan,” zegt Natalie wanneer we haar vragen of er vraag is naar zonne-energie en stroombeheer in Kenia.

In ontwikkelde landen is het elektriciteitsnetwerk relatief stabiel (je krijgt er zelfs een compensatie als een stroomstoring een apparaat vernielt). Dat blijft in Kenia slechts een droom.

 

Regio’s met een lage dekking

Er zijn ook mensen die helemaal geen toegang hebben tot energie. Sommige regio’s in de noordelijke Turkana County, de oostelijke Isiolo County en kustgebieden Taita Taveta, Kilifi en Kwale zijn niet met het elektriciteitsnet verbonden.

Elektriciteit bleef op die plaatsen lange tijd een luxe, tot wanneer zonne-energie projecten zoals het Jua II project van Sollatek (gefinancierd door de OVO Foundation) hier twee jaar geleden verandering in bracht.

 

300 zonnepanelen in gebieden met lage inkomens

Voor het Jua II project werden 300 off-grid solar photovoltaic (PV) systemen geïnstalleerd in scholen en gezondheidscentra. Deze zonnesystemen zorgen ervoor dat scholen onderwijsmateriaal zoals tablets en computers kunnen gebruiken, wat de digitale kloof voor schoolgaande kinderen verkleint. En wanneer ziekenhuizen ‘s nachts beter verlicht zijn daalt de moedersterfte op de materniteit.

 

Kostbare apparaten beschermen 

Apparaten kunnen stuk gaan door stroomschommelingen. Volgens Natalie zijn bliksem en extra hoge voltages, vooral in sterk geïndustrialiseerde gebieden, belangrijke oorzaken van de onstabiele stroom in Kenia.

“Nairobi zit op hoogspanning. Deze staat normaal op 250V of hoger, maar zou op 240V moeten staan. Er is hier zoveel industrie. Op andere plaatsen in het land krijg je schommelingen rond de transformatoren of onderstations die ernstige schade kunnen veroorzaken."

Het zijn die spanningswisselingen en stroomonderbrekingen die apparaten van gebruikers kunnen vernielen. De betaalbare stroombeschermers van Sollatek (verkrijgbaar vanaf $15) zorgen ervoor dat apparaten tijdens stroomschommelingen worden uitgeschakeld totdat de spanning weer normaal is. Hierdoor kunnen apparaten niet doorbranden, wat klanten duizenden shillings bespaart op de reparatie en vervanging van diepvriezers, TV's, computers en andere kostbare apparaten.

 

Bedrijven laten bloeien

Projectontwikkelaars in het hogere segment van de woningmarkt behoren ook tot de klantenkring van Sollatek. Door in het ontwerp al rekening te houden met stroombeheer zorgen projectontwikkelaars voor een stabiele energievoorziening, wat aantrekkelijk is voor huurders.

Natalie legt uit hoe banken, zuivel verwerkingsbedrijven en fabrieken (bijvoorbeeld cosmetische en farmaceutische firma’s) baat hebben bij de spanningsstabilisatoren en power backup systemen van Sollatek: het zorgt voor continuïteit en rentabiliteit.

“Ze willen niet dat hun machines plots stoppen met werken,” zegt Natalie. “We hebben samengewerkt met banken om al hun geldautomaten te voorzien van stabilisatoren. Zuivelbedrijven hebben ook stabilisatoren en power backups nodig om UHT melk te produceren. Die machines moeten 6 uur aan één stuk door kunnen draaien,” voegt ze toe. 

Het gamma stabilisatoren van Sollatek corrigeert spanningsschommelingen zodat machines in fabrieken op het juiste voltage draaien. Power backup systemen slaan energie op om ook na een blackout te kunnen blijven draaien. Op die manier vermijden bedrijven verlies door mislukte productie en tijd.

 

Banen creëren en duurzame bedrijven opbouwen 

Sollatek heeft 50 mensen in dienst, maar is meer dan een werkgever alleen. De relatie die Sollatek heeft opgebouwd met hun distributeurs is opmerkelijk. De meer dan 85 distributeurs in het hele land kiezen jaar na jaar niet alleen voor de kwaliteit en stabiliteit van de producten voor Sollatek.

“Wij bieden onze distributeurs aantrekkelijke betalingsvoorwaarden, jaarlijkse trainingen, tonen hen onze verschillende producten en kijken met hen wat ze graag op voorraad willen hebben. Vaak werken we ook met onze distributeurs samen wanneer we in hun gebied een subsidie of ander project hebben lopen, om hen te ondersteunen,” vertelt Natalie.

Devlin voegt hieraan toe dat Sollatek ook van plan is om haar distributienetwerk in Kenia en andere Oost-Afrikaanse landen uit te breiden.

 

Grootschalige solar projecten zijn de toekomst

Grotere projecten betekent meer impact en snellere groei, en dat is waar Sollatek op dit moment aan werkt. Sollatek verkoopt vooral spanning- en stroombeveiligingsapparatuur en voert kleinere off-grid projecten uit (zoals in woningen, ziekenhuizen en kleinere bedrijven). Het doel is nu om uit te breiden naar grotere commerciele en industriele projecten (C&I). 

“Er komen tal van aanvragen binnen van grotere organisaties. We hadden tot voor kort niet de nodige apparatuur om hen te kunnen dienen. Ons eerste grote zonne-energieproject (Jua II) was meer dan een miljoen waard. Dat is waar we nu op willen focussen. Een paar van die projecten per jaar zal ons helpen groeien zodat we meer kunnen doen,” legt Natalie uit.

 

Uitdagingen aangaan

Om van Sollatek de gevestigde waarde te maken die ze vandaag zijn, hebben ze heel wat uitdagingen overwonnen. Vertraagde verzendingen door de coronapandemie staan bovenaan de lijst met uitdagingen. Toch redden ze het, ongetwijfeld dankzij hun sterke band met distributeurs en belangrijke positie in de sector.

“Onze distributeurs zijn over het algemeen loyaal, dat is te danken aan de voordelen die wij hen bieden: aantrekkelijke betalingsvoorwaarden, leveringen, dienst na verkoop, garanties, … Ze willen met ons in zee omdat we hen naast producten van hoge kwaliteit ook een uitgebreide service geven,” zegt Natalie.

Een andere uitdaging die Sollatek voor de kiezen krijgt is de toename van namaakproducten en goedkopere concurrentie, die de klanten die alleen naar prijs kijken triggert. aangezien sommige klanten heel prijsbewust zijn.

 

Met financiering en goede samenwerkingen zit Sollatek op koers!

Ondanks de uitdagingen ervaart Sollatek geen daling in vraag. Het bedrijf is één en al zaken. Volgens Natalie speelt Lendahand een cruciale rol in de projecten van Sollatek.

“Wij werken nu al 4 jaar met Lendahand,” zegt Natalie. “Eerst wisten we niet wat crowdfunding was, maar nu zijn we experts. Wij leggen nu aan anderen uit hoe het werkt! Zonder de investeringen via Lendahand waren we nooit zover geraakt.”

Ontvang onze nieuwste blog posts direct in je inbox

Vul je email adres hieronder in om bij elke nieuwe geplaatste blog een email te ontvangen.